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羊水幹細胞

幹細胞

「變老」是指人體內的死亡,或老化的細胞未及時得到替補或更新人;人幾乎每個部位都有幹細胞,「幹細胞」能製造新的身體細胞,故與器官功能退化、受傷復原息息相關。

然而,幹細胞的來源與它的分化能力和醫療潛力息息相關,普遍共同的認知是,越年輕的幹細胞,其醫療潛力越好。

幹細胞有很多種

羊水幹細胞,是安全版的胚胎幹細胞

脫落到羊水中的胎兒幹細胞,就是所謂的『羊水幹細胞』,其數量為成體幹細胞的數萬倍,只要孕婦進行例行性羊膜穿刺產檢時,多抽取少量的羊水,即可取得需求量,不會傷害或殺死胎兒,故無道德爭議。

胚胎幹細胞雖然能分化成人體幾乎所有的細胞種類,但也因為它的分化能力太過旺盛,移植後會在該處形成畸胎瘤,故無法做為幹細胞移植手術用。然而 2017 年 Nature Biotechnology 上發表的一篇論文顯示,羊水幹細胞也能分化成三個胚層的細胞,分化能力近似胚胎幹細胞;但羊水幹細胞不會形成畸胎瘤,它的安全性又高於胚胎幹細胞。

自此之後,羊水幹細胞的臨床研究,便快速的發展起來。

羊水幹細胞 ≧ 胚胎幹細胞​

全球第一個

證明羊水幹細胞能分化成三個胚層細胞

研究證明,羊水幹細胞跟胚胎幹細胞一樣,都能分化成內胚層、中胚層、外胚層的細胞 (成體間質幹細胞無法)。

這說明羊水幹細胞是最接近胚胎幹細胞的細胞,而且獲取時不會傷害胎兒,是非常好的幹細胞來源。

該研究成果發表於生物科技領域頂尖期刊 Nature Biotechnology,並獲選為封面論文。

臨床應用潛力大

由於其分化潛能與活性優於成體幹細胞 (脂肪、皮膚…等間充質幹細胞),故其醫療應用潛力極大;在臺灣,羊水幹細胞已於國立陽明大學完成羊水幹細胞治療尿失禁的臨床前試驗;更與林口長庚紀念醫院進行罕見疾病成骨不全的臨床試驗合作,成功治癒 2 名玻璃娃娃

2007 年 10 大醫學突破之一

發現羊水幹細胞,被時代雜誌 TIME 列為 200710 大醫學突破之一

「研究人員認為羊水來源的幹細胞,簡稱 AFS,有可能產生許多,但可能不是全部在人體中發現的 220 種細胞。羊水幹細胞的應用潛力介於胚胎幹細胞和成體幹細胞中間。」

臺灣已開放多項自體幹細胞療法

過去臺灣僅開放骨髓移植與臍帶血移植。但自 2018 年 9 月起,臺灣衛福部正式開放自體周邊血幹細胞移植、自體脂肪幹細胞移植、自體纖維母細胞移植、自體骨髓間質幹細胞移植與自體軟骨細胞移植等 5 類幹細胞的醫療應用。

幹細胞儘早儲存,方為上策

幹細胞能夠激活身體自癒能力,修復器官組織,是治療慢性病與抗衰老的絕佳選擇,但隨著年紀的增加,人體幹細胞數量會快速的減少;且老化壓力或基因突變的累積,使得幹細胞的性也越來越差。 

因此若能越早儲存幹細胞,替自己保留最多的年輕幹細胞,為不遠的將來做準備,是自體幹細胞療法的成功關鍵。

上述關於《羊水幹細胞》之內容,純屬衛生教育資訊分享。